Cirugía Bariátrica y Metabólica

 ¿Por qué la cirugía bariátrica sirve para perder peso?

La obesidad es un problema mundial de prevalencia creciente. Idealmente, y en sus etapas menos severas, la obesidad puede controlarse con el manejo de una dieta y un programa de ejercicio regular. A veces, la obesidad puede ser tan grave que se denomina obesidad mórbida.

Una mirada personal a la obesidad y sus problemas

Cada persona tiene un conjunto ligeramente diferente de razones para pensar en la cirugía metabólica para bajar de peso. Tener 100 libras de sobrepeso y querer un cambio no es suficiente. El éxito requiere un apoyo adecuado, un compromiso con la dieta y con el ejercicio, así como una coordinación adecuada cuando la vida ya está llena de responsabilidades.

Definiendo la Obesidad Mórbida

Médicamente, el término obesidad mórbida se define como un índice de masa corporal (IMC) superior a 40 kg/m^2. Aunque este cálculo depende tanto de la estatura como del peso de la persona, las personas que están aproximadamente 100 libras por encima de su peso corporal ideal son propensas a ser obesas mórbidas. Dependiendo del estudio, las estimaciones de obesidad en Estados Unidos pueden sugerir que hasta el 35% de los adultos (o uno de cada tres) sufre obesidad y que entre el 3 y el 7% de la población adulta de Estados Unidos sufre actualmente obesidad mórbida. Varias complicaciones potencialmente mortales como la diabetes, la hipertensión arterial y la enfermedad de las arterias coronarias están asociadas con esta afección. Las prácticas médicas de reducción de peso a menudo no dan buenos resultados en estas situaciones. La intervención quirúrgica puede estar indicada para detener el aumento de peso, lograr la pérdida de peso y revertir algunas de las condiciones médicas relacionadas con la obesidad descritas anteriormente.

La cirugía de pérdida de peso, incluyendo el bypass gástrico, la manga gástrica y la banda gástrica, son procedimientos quirúrgicos cuya utilidad para combatir la obesidad mórbida es reconocida tanto por especialistas médicos como por cirujanos. Los pacientes con un IMC superior a 40 o aquellos con un IMC de 35 o más que también sufren de enfermedades potencialmente mortales y curables con pérdida de peso son considerados como posibles candidatos para la cirugía bariátrica.

El gobierno de los Estados Unidos también apoya la cirugía bariátrica en los candidatos apropiados, ya que Medicare cubrirá los costos tanto del bypass gástrico como de la banda gástrica en los candidatos adecuados. La mayoría de las compañías de seguros ahora cubrirán la manga laparoscópica. Aunque los criterios que las compañías de seguros que buscan determinar si un individuo amerita esta cirugía varían, los médicos generalmente están de acuerdo en un conjunto de criterios de calificación. La decisión de proceder con la cirugía siempre representa una comparación entre riesgos y beneficios, ya que cualquier procedimiento quirúrgico implica algún riesgo. Los criterios generalmente aceptados para proceder con este tipo de cirugía incluyen que un individuo haya sido obeso durante al menos dos años, que tenga entre 18 y 65 años de edad y que no tenga contraindicaciones médicas o psiquiátricas para someterse a la cirugía.

La obesidad limita la actividad diaria

La obesidad mórbida no es sólo un inconveniente. La obesidad mórbida es una enfermedad que acorta el promedio de vida y también limita la movilidad y las rutinas sociales que muchos de nosotros damos por hecho.

Los candidatos también deben haber fracasado en un programa de dieta regimentado y organizado. La duración de este programa de dieta organizada varía entre los médicos y las aseguradoras. El Dr. Belsley actualmente recomienda un mínimo de tres meses de programa realizado con su médico de atención primaria, incluso si su compañía de seguros no cuenta con un requisito de tiempo. Otros criterios incluyen un conjunto organizado de mediciones. Algo que hay que recordar, sin embargo, es que no es aceptable someterse a una cirugía bariátrica si usted sufre de depresión no tratada o cualquier otro trastorno psiquiátrico grave.

La obesidad es una enfermedad grave con síntomas que se acumulan lentamente durante un período de tiempo prolongado. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) definen la obesidad mórbida como:

  • Estar 100 libras o más por encima de su peso corporal ideal
  • O bien, tener un Índice de Masa Corporal (IMC) de 40 o más
  • O bien, tener un IMC de 35 o más y una o más afecciones comórbidas

The disease of morbid obesity interferes with basic physical functions such as breathing or walking. Long-term implications of the disease include shorter life expectancy, serious health consequences in the form of weight-related conditions such as type 2 diabetes and heart disease, and a lower quality of life with fewer economic and social opportunities.

Co-morbid Conditions

Bariatric surgery may improve some pre-existing health conditions. The presence of obesity increases the risk of a number of medical conditions, including cancer. A co-morbid condition is a health condition related to a primary disease such as obesity. There are many health conditions related to morbid obesity, but some of the most common are:

An emerging body of literature demonstrating relationships between maternal obesity and structural birth defects, including an increased risk of spina bifida and heart defects. These conditions occur more frequently in people with morbid obesity. Mortality rates from many of these conditions are also higher among people with morbid obesity.

Bariatric Surgery: A Tool

Bariatric surgery is intended for people who are 100 pounds or more overweight (with a Body Mass Index (BMI) of 40 or greater) and who have not had success with other, less risky weight loss therapies such as diet, exercise, and medications. In some cases, a person with a BMI of 35 or greater and one or more co-morbid condition may be considered for bariatric surgery. Bariatric surgery has a history of helping patients effectively transform their health. Bariatric surgery restricts the amount of food patients can eat and, depending on the procedure, the number of calories and nutrients the body can absorb. As a tool, bariatric surgery has impressive long-term weight loss results and, in many cases, has resolved or improved co-morbid conditions.

Bariatric surgery should not be considered until you and your doctors have explored all other options. The best approach to bariatric surgery calls for a discussion of the following:

  • Bariatric surgery is not cosmetic surgery.
  • Bariatric surgery does not involve the removal of adipose tissue (fat) by suction or surgical removal.
  • You must understand the benefits and risks.
  • You must commit to long-term lifestyle changes, including diet and exercise, which are key to the success of bariatric surgery.
  • Complications after surgery may require further operations.

There are several different bariatric surgery procedures, but the two general ways in which they work are restriction and malabsorption:

Restriction limits the amount of food you can eat. Whether it is a gastric banding device around the stomach or the surgically-created, smaller stomach pouch that is created in both the gastric bypass and the gastric sleeve, restriction ensures that the patient feels satisfied with less food.

Malabsorption limits the number of calories and nutrients your body can absorb. During malabsorptive procedures, the surgeon reroutes the small intestine so that fewer calories and nutrients are absorbed.

Laparoscopic Gastric Bypass, Lap-Band and the Sleeve

Patients who undergo bariatric surgery, either laparoscopic gastric bypass, the laparoscopic gastric banding or the laparoscopic gastric sleeve, experience significant weight loss after surgery. All three operations decrease the size of the functional stomach, causing an individual to feel full faster. This lowers the amount of food that one consumes and can significantly lower the number of calories consumed.

Gastric Bypass The Sleeve

Weight Loss Strategy and Treatment

Diet
To lose weight, your body must burn more calories than you eat and/or drink. A diet plan should be based on your health and lifestyle needs, and would include reducing the number of calories you take in.

Exercise
Frequent and regular physical activity is beneficial to most anyone—whether they are pre- or postsurgery. Generally, an exercise program includes cardiovascular exercise such as walking, swimming, or cycling, strength training using resistance bands, weights, or machines, and stretching. Speak with your primary care physician before beginning any physical activity.

Exercise comes in many forms

Exercise and an active lifestyle are both important elements of maintaining a healthy weight. At the beginning be sure to choose low impact activities that protect your joints. You will find that as the pounds start to come off, exercise will become more enjoyable and fulfilling.