Reflujo

Tratamiento laparoscópico para la enfermedad por reflujo

Reflujo

Vista de primer plano de una fundoplicatura de Nissen realizada para la enfermedad crónica por reflujo que no fue aliviada por el tratamiento médico típico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una forma más grave de reflujo gastroesofágico (RGE), que es común. La RGE se produce cuando el esfínter esofágico inferior (EEI) se abre de forma espontánea, durante periodos de tiempo variables, o no se cierra correctamente y el contenido del estómago se eleva hacia el esófago. GER también se llama reflujo ácido o regurgitación ácida, porque los jugos digestivos, llamados ácidos, se elevan con la comida. El esófago es el tubo que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago. El LES es un anillo de músculo en la parte inferior del esófago que actúa como una válvula entre el esófago y el estómago. Cuando ocurre reflujo ácido, se puede saborear comida o líquido en la parte posterior de la boca. Cuando el ácido estomacal reflujo toca el revestimiento del esófago puede causar una sensación de ardor en el pecho o la garganta llamada acidez estomacal o indigestión ácida. GER ocasional es común y no necesariamente significa que uno tiene ERGE. El reflujo persistente que ocurre más de dos veces a la semana se considera ERGE, y eventualmente puede conducir a problemas de salud más serios. Las personas de todas las edades pueden tener ERGE.

Síntomas

El síntoma principal de la ERGE en adultos es la acidez estomacal frecuente, también llamada dolor por indigestión ácida tipo ardor en la parte inferior del pecho medio, detrás del esternón y en la mitad del abdomen. La mayoría de los niños menores de 12 años con ERGE y algunos adultos tienen ERGE sin acidez estomacal. En cambio, pueden experimentar tos seca, síntomas de asma o problemas para tragar.

Pruebas para evaluar la ERGE y las opciones de tratamiento

Si sus síntomas no mejoran con cambios en el estilo de vida o medicamentos, es posible que necesite pruebas adicionales.

La radiografía de deglución con bario utiliza rayos X para ayudar a detectar anomalías como una hernia hiatal y otros problemas estructurales o anatómicos del esófago. Con esta prueba, bebe una solución y luego se toman rayos x. La prueba no detectará irritación leve, aunque se pueden observar estenosis, estrechez del esófago y úlceras.

La endoscopia superior es más precisa que una radiografía de deglución de bario y se puede realizar en un hospital o en un consultorio médico. El médico puede rociar su garganta para adormecerla y luego, después de sedarlo suavemente, deslizará un tubo de plástico delgado y flexible con una luz y una lente en el extremo llamada endoscopio por la garganta. Al actuar como una pequeña cámara, el endoscopio le permite al médico ver la superficie del esófago y buscar anormalidades. Si ha tenido síntomas de moderados a severos y este procedimiento revela una lesión del esófago, generalmente no se necesitan otras pruebas para confirmar la ERGE.

El médico también puede realizar una biopsia. Las pinzas pequeñas, llamadas fórceps, se pasan a través del endoscopio y le permiten al médico extraer pequeños trozos de tejido del esófago. Luego se observa el tejido con un microscopio para detectar el daño causado por el reflujo ácido y para descartar otros problemas si no se encuentran infecciones o crecimientos anormales.

El examen de monitorización del pH implica que el médico inserte un pequeño tubo en el esófago o recorte un pequeño dispositivo en el esófago que permanecerá allí de 24 a 48 horas. Mientras realiza sus actividades normales, el dispositivo mide cuándo y cuánto ácido entra en su esófago. Esta prueba puede ser útil si se combina con un diario cuidadosamente completado que registra cuándo, qué y cantidades que come la persona, lo que le permite al médico ver las correlaciones entre los síntomas y los episodios de reflujo. El procedimiento a veces es útil para detectar si los síntomas respiratorios, que incluyen sibilancias y tos, se desencadenan por el reflujo.

No existe una prueba de diagnóstico completamente exacta para la ERGE, y las pruebas no han demostrado consistentemente que la exposición ácida al esófago inferior se correlacione directamente con el daño al revestimiento.

Cirugía

La cirugía es una opción cuando los cambios en la medicina y el estilo de vida no ayudan a controlar los síntomas de ERGE. La cirugía también puede ser una alternativa razonable a una vida de medicamentos y molestias. La fundoplicatura es el tratamiento quirúrgico estándar para GERD. Por lo general, se realiza un tipo específico de este procedimiento, llamado fundoplicatura de Nissen. Durante la funduplicatura de Nissen, la parte superior del estómago se envuelve alrededor del LES para fortalecer el esfínter, prevenir el reflujo ácido y reparar una hernia hiatal. La fundoplicatura de Nissen puede realizarse con un laparoscopio, un instrumento que se inserta a través de pequeñas incisiones en el abdomen. Luego, el médico usa instrumentos pequeños que sostienen una cámara para observar el abdomen y la pelvis. Cuando es realizada por cirujanos experimentados, la fundoplicatura laparoscópica es segura y efectiva en personas de todas las edades, incluidos los bebés. Se informa que el procedimiento tiene los mismos resultados que la fundoplicatura estándar, y las personas pueden abandonar el hospital en 1 a 3 días y regresar al trabajo en 2 o 3 semanas. Las técnicas endoscópicas utilizadas para tratar la acidez gástrica crónica incluyen el sistema Bard EndoCinch, NDO Plicator y el sistema Stretta. Estas técnicas requieren el uso de un endoscopio para realizar la operación de reflujo. Los sistemas EndoCinch y NDO Plicator implican poner puntadas en el LES para crear pliegues que ayudan a fortalecer el músculo. El sistema Stretta usa electrodos para crear pequeñas quemaduras en el LES. Cuando las quemaduras se curan, el tejido cicatricial ayuda a endurecer el músculo. Los efectos a largo plazo de estos tres procedimientos son desconocidos.

¿Qué son las Complicaciones a largo plazo de ERGE no tratada?

La ERGE crónica no tratada puede causar complicaciones graves. La inflamación del esófago por el ácido estomacal refluido puede dañar el revestimiento y causar hemorragias o úlceras, también llamada esofagitis. Las cicatrices causadas por el daño a los tejidos pueden provocar estenosis (estrechamiento del esófago) que dificultan la deglución. Algunas personas desarrollan el esófago de Barrett, en el que las células en el revestimiento del esófago adquieren una forma y color anormales. Con el tiempo, las células pueden provocar cáncer de esófago, que a menudo es mortal. Las personas con ERGE y sus complicaciones deben ser monitoreadas de cerca por un médico. Los estudios han demostrado que la ERGE puede empeorar o contribuir al asma, la tos crónica y la fibrosis pulmonar.

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